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新研究发现鸽子导航技能与其喙部含铁细胞无关

来源:网易探索   发表时间:2012-04-14 7:53:59   浏览数:865   转到我空间  分享到随写  分享到鸽友社区
     近日,发表在Nature上的一项新研究,推翻了人们之前所认为的“鸽子出色的导航技能应当归功于鸽子喙部上富含铁质的神经细胞”的理论。

  这项研究显示,鸽子喙部上富含铁质的细胞实际上是一种特定的白细胞,被称为巨噬细胞。这项发现彻底颠覆了人们之前的观念,让我们开始重新审视磁性细胞的问题。

  “这一发现使得研究动物如何感应磁场的道路变得更加迷雾重重。”该项研究的领导者David Keays博士说。

  Keays博士继续说:“我们本希望找到磁性细胞,结果却意外地发现了成千上万个内部充满小铁珠的巨噬细胞。”

  巨噬细胞是白细胞的一种,在抵御机体感染和循环利用红细胞中的铁质中发挥着举足轻重的作用。他们不太可能参与磁感应,因为它们并不是容易兴奋的细胞且不可能像神经细胞那样能产生影响鸽子行为的电信号。

  这项研究由依托于维也纳分子病理学研究所的Keays博士实验室和来自西澳大学的Shaw博士、伦敦大学学院高级生物医学成像中心的Lythgoe和Riegler博士共同完成。

  “我们运用了全球顶尖的成像技术来定位鸽子喙部充满铁质的细胞。” Mark Lythgoe博士说。

  目前为止,对科学家们来说,候鸟和其他许多动物感应地球磁场和实现“导航”的机制仍然是个难解之谜。

  “我们也不清楚这个谜究竟有多难解,但是至少,这项研究为我们排除了一些不正确的解释。” Keays说。

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