九十年代英国赛鸽运动的衰落

《Birdmen》:一本反映英国工人阶级的传统运动——赛鸽运动衰落的书

  获奖摄影师Zak Waters通过他的摄影作品惊人的记录了上个世纪九十年代英国工人阶级的传统运动——赛鸽运动的衰落:

  我在英格兰东北部的一个小矿业社区长大。作为一个二十世纪七十年代的孩子,我经常能看着成群的鸽子飞过我的村庄,当地所有的男人都拥有鸽子,他们是一个自发的社群的成员,他们饲养、照顾和训赛他们的鸽子。那时养鸽的人数处于峰值。这项运动从父亲传给儿子,就像他们之前的几代人一样。他们养得非常好, 当时来自英国的养鸽人是世界闻名的。

  几年后,大约1990年中,我在纽卡斯尔的一个简陋的地区散步。我头顶上出现了那熟悉的场景--一群鸽子在天空盘旋。我跟着他们,来到了一个上锁的门前。这是一座被栅栏围起的花园,里面有一些木房子。男人们坐在屋外说话和开玩笑,他们喝着茶,看着天空中的鸟。我敲了敲门,被带着爽朗豪放的北方口音的人们邀请:"你想喝杯茶吗,孩子?“于是我走进了养鸽人的世界。这就是我开始的地方。

切姆斯福德, 埃塞克斯

  二十世纪九十年代对养鸽人来说是个灾难性的时期。从13万多名成员和2000个独立俱乐部的全盛时期, 注册参赛选手的数量已降至6万岁以下。二十世纪八十年代是一个关键的十年:重工业正在下降, 煤矿工人们与政府进行了斗争, 失去了工作。钢铁和造船工业早已见顶。

Horden 煤矿

Boldon 煤矿

  英国各地的社区都受到巨大的经济和社会困难的影响。那些有技能的人,他们世世代代都在辛勤工作,现在却面临裁员、失业或只能做低报酬的非熟练工作的前景。社区处于混乱之中,养鸽人也是如此。撒切尔的英国经济大屠杀撕裂了整个社会,我亲眼目睹养鸽人杀死他们的小鸟,因为他们没有钱照顾他们。

伦敦

沃克斯豪尔, 伦敦

  赛鸽代表了很多的爱。对男人来说,这是对赛鸽运动的热爱,是对于鸽子,对彼此的爱。鸽子一旦配对,就会终生相伴,这就是为什么当一只鸟在离其家600英里的距离上被放飞时,通常会在十二小时以内就努力飞回到伴侣的身旁。养鸽人成功的为鸽子配对,并保持他们的健康,这也是培育优胜鸽的关键。

Wanstead

肯特

  赛季开始于4月份,到9月结束。通常,在星期五的晚上,鸽友们在他们的会所里登记它们的赛鸽。然后他们的鸽子被装进笼子带到一辆运输车上,并在一夜之间被送到比赛放飞地。在法国、比利时或西班牙, 比赛的距离可以从150英里直到到跨国的比赛。

  鸽子们一被放出就开始了回家的旅程。当第一只鸟返回时,养鸽人移除足环并将其放在计时钟的插槽中,记录其返回时间。从这个时间戳测量出平均速度,从而宣布获胜者。

北约克郡

克利夫兰

谢菲尔德

  《Birdmen》是一本正在众筹中的书籍,这本书描绘了英国传统工业的衰落,同时描绘出一个很快就会消失的社群(信鸽爱好者)生活的变化。

  Zak Waters是一个多次获奖的摄影师。其中包括优胜者皇家摄影学会特伦斯奖 (2006)、摄影师的 B 和 W 摄影杂志 (2005) 、英国优胜者 BP 年轻欧洲艺术家等许多奖项。

  本书的文字部分由传奇作家Rod Adams所撰写。
标签:英国赛鸽运动 Birdmen
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